¿Por qué son importantes las vitaminas?

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El término "vitamina" es una combinación de las palabras "vital" y "amina".2 En resumen, las vitaminas son sustancias orgánicas que tu cuerpo necesita para crecer y funcionar a diario. Debido a que la mayoría de estas sustancias no son producidas por el cuerpo de forma natural, deben provenir de alimentos y suplementos.3

Las Vitaminas

Hay 13 vitaminas esenciales que son "imprescindibles". Son las vitaminas A, C, D, E, K y ocho tipos de vitamina B. Cada una tiene un deber específico dentro de nuestro cuerpo. Todas son esenciales para el mantenimiento diario.3 Convertir los alimentos en energía,4 mantener las células saludables y apoyar el sistema inmunológico son solo algunas de las funciones de las vitaminas.5

Piense en las vitaminas como el aceite que hace girar una rueda chirriante. Las vitaminas nos ayudan con todos los procesos químicos esenciales dentro de nuestro cuerpo. La pérdida de cualquier vitamina en particular puede obstaculizar o bloquear las reacciones metabólicas importantes que deben ocurrir dentro de las células que nuestro cuerpo necesita para funcionar correctamente. Aunque es poco común en los Estados Unidos, la ingesta inadecuada de vitaminas esenciales puede provocar deficiencias de nutrientes.6 Por ejemplo, la deficiencia de vitamina D puede causar raquitismo, un ablandamiento y debilitamiento de los huesos.7 La deficiencia de vitamina B12 puede causar anemia y problemas neurológicos, como confusión, demencia, depresión y pérdida de memoria.8 La deficiencia de vitamina A puede causar ceguera nocturna.

El balance perfecto

Obtenemos la mayoría de las vitaminas que necesitamos a través de los alimentos que consumimos. Bueno ... ¡al menos así es como se supone que debe suceder! Desafortunadamente, esto no siempre es así. En muchos casos, incluso cuando pensamos que estamos "" comiendo de manera saludable "," es posible que no estemos obteniendo la cantidad recomendada de vitaminas esenciales diarias. En el tiempo que toma para que los alimentos frescos lleguen de la granja al supermercado , solo una pequeña fracción del valor nutricional permanece en los alimentos. El procesamiento, la cocción y el almacenamiento durante un período prolongado pueden tener un impacto en el valor nutricional de los alimentos. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), los adultos estadounidenses normalmente no obtienen suficientes vitaminas A, C y E, así como calcio, potasio, fibra y magnesio.12

Si bien la mejor manera de obtener suficientes vitaminas es comer una dieta equilibrada con una variedad de alimentos, en algunos casos, es posible que sea necesario tomar una multivitamina diaria para asegurarte de que estás recibiendo la cantidad recomendada de vitaminas. Como sugiere la Escuela de Salud Pública de Harvard, "" una multivitamina diaria es una gran póliza de seguro nutricional ". 13

Entonces, ¿exactamente cuántas vitaminas necesitas todos los días? Si estás pensando que "" si algo es bueno, mucho es mejor "," ¡piiensa de nuevo! Las dosis altas de algunas vitaminas pueden tener un efecto negativo en tu salud. La Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina publica las cantidades dietéticas recomendadas que destacan la cantidad de cada nutriente que la mayoría de las personas deberían consumir a diario. (¿Recuerdas esas divertidas "" Pirámides de alimentos "" de la escuela secundaria?) Las recomendaciones específicas para cada vitamina dependen de la edad, el sexo y el embarazo (si corresponde)14 . Si no estás seguro de si estás obteniendo todas las vitaminas esenciales a diario, consulta tus opciones con tu médico.

Asegúrate de que tu cuerpo obtenga lo que necesita para estar sano poder disfrutar de la vida durante muchos años.

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